• カテゴリ くもの笑い (ユーモアに関する考察) の最新配信
  • RSS



カテゴリ : 
くもの笑い (ユーモアに関する考察)
執筆 : 
Tom Gally  投稿日 2009-6-15 17:00
「ことばのくも」が暫くの間沈黙することになってしまい、すみませんでした。8月刊行予定の清水由美氏の『辞書のすきま、すきまの言葉 あんな言葉やこんな言葉、英語では何と言う?』の仕上げ作業を少し手伝っていることを言い訳にする。(これはとても面白い本なので、出版が近づいたらまたここで取り上げたい。)

先日、「米国のユーモア文化の最高峰は The Onion」と書いたので、それについてもう少し説明する。

The Onionが入る news satire というジャンルは近年、英語圏で盛んに成長してきた。新聞やテレビニュースは生真面目な態度や陳腐な文句の多用に陥りやすく、それを諷刺するのが難しくないというのが、その理由の一つ。また、ニュースは毎日更新されるので、ネタが枯渇することはまずない。ニュースに取り上げられるシリアスなテーマを冗談にすると、権力者などを間接的に批判することも可能になる。例えば、 The Daily Show というテレビ番組は、政治家の発言をビデオで再生するだけで、その自己矛盾や嘘をさらけだし、よく話題になってきた。

The Daily Show はどちらかというと「左」の政治的立場を取るが、"Michelle Obama's Arms Meet With Sri Lankan Refugees" (「ミシェル・オバマの腕はスリランカの難民に会う」)という記事が示すように、The Onion のスタンスは不透明だ。もちろん政治関係のテーマをよく取り上げるが、それよりもニュースという媒体を馬鹿にすること、一般の米国市民の愚かさを指摘すること、またシュールな気分に満ちた純粋ユーモアのほうが多い。

The Onion は最近、オンライン・ビデオでテレビニュースを題材にするようにもなったが、元々は米国中西部の地方紙の独特な表現やローカル性をネタとして使ってきた。例えば、現在でも多くの米国新聞にある星占い(horoscope)のコラムは The Onion にもある。普通の新聞星占いなら "Aries (March 21-April 19): . . . You feel fine, and that's good. You're interested and interesting. Leave your checkbook and credit cards at home, however. The best things in life are still free. Practice enjoying them."(Seattle Times)のように、無害なアドバイスや無難な「吉」を出す傾向があるが、 The Onion の Horoscopes は、読者の悪い性格や肥満の指摘、極端な「大凶」の予想が専門。

私は数年前、 The Onion の星占いを最初に見たときにピンと来なかったが、読みつづけるとその悪趣味なウィットが分かるようになった。読者の皆さんはどうだろう。ご参考までに、下記でこれらの「アメリカの俳句」の数例を訳無しで出す。
Virgo Aug 23 - Sep 22
Humiliation will be yours this week when astronomers discover four large satellites orbiting around you.

Taurus Apr 20 - May 20
Only God can judge you. Unfortunately, He's been appearing to all your friends and telling them what an asshole you are.

Virgo Aug 23 - Sep 22
Recent advances in forensic science may sound impressive, but the entire field is still years away from determining what will happen to you.

Scorpio Oct 24 - Nov 21
Beneath your tough exterior lies a sweet and sensitive human being. Beneath that, however, it's pretty much all tumors.

Scorpio Oct 24 - Nov 21
While being replaced by a machine is never easy, losing your job to a common office stapler will prove especially difficult to take.

Taurus Apr 20 - May 20
Police officials will manage to talk you down from the ledge of an overpass this week. Sadly, they'll do so by screaming for you to jump.

Capricorn Dec 22 - Jan 19
Next week will be a time of great financial and emotional rewards. It's just too bad you won't be there to see it.